Ortopedia

¿Qué es la ortopedia?

La ortopedia engloba el estudio y la investigación del sistema osteomuscular (huesos, articulaciones, nervios, etc). La ortopedia fue desarrollada inicialmente para tratar a niños con enfermedades incapacitantes o debilitantes. De hecho, la palabra "ortopedia" se deriva de las palabras griegas orto, que significa recto, y pais, que serían niños o pediátricos.

Ortopedia

Los médicos ortopédicos modernos tratan a todas las personas, sin importar su edad. En general, el dolor crónico, las enfermedades reumáticas, las lesiones músculoesqueléticas y la artritis, son todos ellos parte del gran abanico que trata la ortopedia.

Si bien hay muchos ortopedistas generales, un buen número de médicos se especializan en determinadas partes de la anatomía o en ciertas enfermedades. Dentro del gran paraguas de la ortopedia hay una serie de especialidades que incluyen:

  • La artritis y la osteoartritis
  • Cuidado de lesiones, incluyendo fracturas
  • Cirugía de reemplazo articular
  • Reumatología
  • Tratamiento del dolor
  • Medicina deportiva
  • Cirugía de columna y espalda
  • Cirugía de la mano
  • Lesiones y reemplazo de cadera
  • Lesiones y reemplazo de hombro
  • Cirugía del pie y tobillo
  • Terapia física y ocupacional

Tratamientos ortopédicos

La ortopedia es una especialidad médica que se ocupa del diagnóstico, cuidado y tratamiento de pacientes con trastornos del sistema musculoesquelético, que incluye huesos, articulaciones, músculos, ligamentos, tendones y nervios.

La ortopedia es una especialidad de gran amplitud y variedad. Los ortopedistas tratan una amplia variedad de enfermedades y condiciones, incluyendo:

  • Fracturas y luxaciones
  • Desgarro de ligamentos, torceduras y esguinces
  • Lesiones de los tendones, tirones musculares y bursitis
  • Discos rotos, ciática, dolor de espalda baja y escoliosis
  • Rodillas golpeadas, piernas arqueadas, juanetes y dedos en martillo
  • La artritis y la osteoporosis
  • El síndrome del túnel carpiano y la compresión de los nervios en las extremidades
  • Los tumores óseos, distrofia muscular y parálisis cerebral
  • Pie zambo y longitud desigual de las piernas
  • Anomalías de los dedos de manos y pies y anomalías de crecimiento

Se han producido grandes avances en el tratamiento quirúrgico de la enfermedad degenerativa de las articulaciones. Por ejemplo:

Ortopedia
  • Los cirujanos ortopédicos pueden reemplazar una articulación enferma por una prótesis (reemplazo total de articulaciones).
  • La artroscopia es la aplicación de visualización de instrumentos para ayudar en el diagnóstico y el tratamiento quirúrgico de las enfermedades internas de la junta. Este avance ha abierto nuevos horizontes de la terapia.
  • La investigación está progresando en el "crecimiento" del cartílago articular en las articulaciones, que algún día podría reducir la necesidad de algunas personas que necesitan reemplazos de articulaciones.
  • Una emocionante investigación celular podrá permitir a los cirujanos ortopédicos estimular el crecimiento de los ligamentos y el hueso en los pacientes algún día en el futuro.

¿Cuál es el sistema músculoesquelético?

El sistema musculoesquelético se compone de huesos, articulaciones, ligamentos, tendones, musculatura y nervios.

¿Qué hace un especialista en ortopedia?

Un especialista en ortopedia, también conocido comúnmente como un cirujano ortopedista u ortopédico, realiza el diagnóstico y trata de remediar los problemas médicos relacionados con el esqueleto humano, las articulaciones, los tendones y los ligamentos. También puede tratar trastornos relacionados con el sistema nervioso que están relacionados con la columna vertebral. Los problemas médicos que se dirigen pueden ser el resultado de defectos de nacimiento, lesiones o envejecimiento. El especialista puede tratar las dolencias mediante la terapia física o con medicamentos. La cirugía también es una opción común para resolver algunos problemas ortopédicos.

Algunos especialistas ortopédicos mantienen un consultorio de medicina general, pero la mayoría se especializan en un área determinada de la ortopedia. Estas especialidades incluyen comúnmente trastornos de la columna, artroscopia y reemplazo de articulaciones y cirugía de la mano. La mayoría de las prácticas no discriminan entre los trastornos agudos y crónicos.

Frecuentemente, el especialista en ortopedia trabaja exclusivamente en el campo de la medicina del trauma, lo que limita su tratamiento a los pacientes en las salas de emergencia y clínicas de trauma. Un número significativo de estos especialistas se encuentran en el área de la medicina deportiva. Los especialistas ortopédicos más diversificados trabajan en una amplia gama de entornos médicos, incluidos los de podología, geriatría, pediatría y cirugía plástica.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para los pacientes ortopédicos son extensas. Las recomendaciones por lo general dependen de la naturaleza de la lesión, deformidad o enfermedad. Muchos de los casos se centran en esguinces, torceduras o huesos dislocados o fracturados. Los casos menores son más complicados y pueden requerir múltiples tipos de tratamientos y enfoques. El especialista ortopédico puede recomendar comúnmente el reemplazo de articulaciones, cirugía reconstructiva o de tracción. La fusión espinal o la amputación también puede ser una de las opciones. En general, existen otros tratamientos sugeridos que incluyen la fasciotomía, los injertos óseos o la eliminación de la rótula.

En los últimos años, un especialista en ortopedia ha podido ayudar a muchos de sus pacientes a través del uso de prótesis y dispositivos y herramientas conectivos. Los avances en la metalurgia y plásticos han dado lugar a la producción de elementos de fijación médicamente especializados, tales como pinzas, pasadores, alambres y tornillos. Estos ayudan a mantener alineados los huesos dañados y ayuda también, en la sustitución de tejidos conectivos y huesos dañados.

Además de trabajar en la práctica privada, un especialista en ortopedia a menudo puede encontrar un empleo como personal de un centro quirúrgico independiente, trauma o centros de salud o hospitales. Por lo general trabaja con un equipo quirúrgico que incluye una enfermera de quirófano y un anestesiólogo. En base a la naturaleza del tratamiento, la cirugía ortopédica se puede realizar bajo anestesia local, regional o general.